Vaccins: une fuite sur les prix met la Commission européenne dans l’embarras

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L'Algérie réceptionnera les premiers vaccins anti covid-19 dans les prochaines jours. L'objectif du ministère de la santé est de vacciner 80% de la population pour atteindre l'immunité collective.

Une ministre belge a publié sur Twitter les prix, jusque là restés confidentiels, des vaccins anti-Covid, suscitant l’embarras de la Commission européenne qui a réaffirmé vendredi l’importance de respecter cette « obligation » de discrétion. « Tout ce qui concerne des informations comme le prix des vaccins est couvert par la confidentialité, c’est une obligation très importante », a affirmé Stefan De Keersmaecker, un porte-parole de l’exécutif européen, lors du point presse quotidien à Bruxelles.

« C’est une exigence contractuelle » dans le cadre des commandes déjà passées aux groupes pharmaceutiques, a assuré le chef du porte-parolat, Eric Mamer, soulignant que ces derniers avaient obtenu le respect de cette règle partout dans le monde.

Jeudi, la secrétaire d’Etat belge chargée du Budget Eva De Bleeker a publié sur son compte Twitter un tableau donnant le détail des montants promis par son gouvernement aux fabricants pour chacun des six vaccins commandés, avec le prix à l’unité pratiqué dans l’UE.

Elle a rapidement effacé son tweet mais des captures d’écran ont été saisies et le contenu était encore visible vendredi. Ainsi le grand public a appris que le prix à l’unité varie de 1,78 euro pour le vaccin du groupe suédo-britannique AstraZeneca, à 18 dollars US (soit 14,70 euros) pour celui de l’américain Moderna.

La fuite Embarrasse les fabricants et des acquéreurs

« Je voulais être transparente, peut-être un peu trop transparente », a déclaré ensuite Mme De Bleeker en admettant sa bourde devant les députés belges. Mais cela « ne met en rien en péril » les livraisons des vaccins à la Belgique, a assuré la responsable libérale flamande.

La communication de ce tableau censé rester confidentiel a eu lieu lors d’un débat budgétaire intense, alors que Mme De Bleeker se voyait reprocher par des députés de l’opposition le manque des moyens dégagés par l’Etat belge pour l’achat de vaccins.

Vendredi ne demeurait sur le fil Twitter de la secrétaire d’Etat que ce message sur le sujet: « voilà les faits: 33,5 millions de vaccins seront achetés cette année pour 279 millions d’euros ».

Un autre montant de 500 millions sera provisionné, cette fois sur le budget 2021, pour des achats futurs. La divulgation des prix payés en Europe expose la Commission à des difficultés avec les laboratoires pharmaceutiques.

La confidentialité « est dans l’intérêt de la société (déjà sous contrat, ndlr) mais aussi dans l’intérêt des négociations en cours avec d’autres sociétés, avec d’autres développeurs de vaccins », a poursuivi Stefan De Keersmaecker. Le groupe Pfizer a effectivement rappelé que les prix étaient « couverts par une clause de confidentialité prévue dans le contrat avec la Commission », selon une porte-parole de Pfizer Benelux jointe par l’agence Belga.

Voici les prix à l’unité tels qu’ils sont apparus dans le tableau:

1. AstraZeneca: 1,78 euros

2. Johnson & Johnson: 8,50

3. Sanofi/GlaxoSmithKline: 7,56 euros

4. Pfizer/BioNTech: 12,00 euros

5. Curevac: 10,00 euros

6. Moderna: 18,00.

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