Découverte d’une nouvelle espèce de singe en Birmanie, le Popa langur

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Image du Popa langur diffusée par le centre allemand des primates (DPZ), (DR)

Le Popa langur, une nouvelle espèce de singe, forte de quelques centaines de spécimens seulement, a été découverte en Birmanie, ont annoncé mercredi 11 novembre les équipes de chercheurs à l’origine de cette rare découverte.

Le petit primate, dont le corps mesure entre 50 et 60 centimètres, a été baptisé Popa langur par les chercheurs du Centre de primatologie allemand (DPZ) et de l’ONG environnementale Fauna and Flora International (FFI), qui l’ont identifié après de longues recherches. Il s’agit d’une espèce de «langur» (Trachypithecus, de son nom scientifique), singe endémique du sous-continent indien et d’Asie du sud-est, baptisé du nom du mont Popa, site sacré bâti sur un ancien volcan dans le centre de la Birmanie. C’est là où a été localisé le plus important groupe de l’espèce, fort d’une centaine d’individus. Trois autres groupes de «Trachypithecus popa» ont été identifiés, toujours dans le centre de la Birmanie, pour un total d’entre 200 et 250 individus.

«A peine identifié, le Popa langur est déjà menacé d’extinction», a averti Frank Momberg, un des chercheurs du FFI, cité dans un communiqué. La spécificité de cette nouvelle espèce a été attestée notamment en comparant les ADN prélevés dans des déjections de différentes populations de Trachypithecus, sauvages ou en captivité et des spécimens historiques conservés dans des musées britannique, allemand, américain et à Singapour.

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