Astronomie: rapprochement entre Jupiter et Saturne visible dans le ciel

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Jupiter (à gauche) et Saturne (à droite), photographiées de près par la Nasa, respectivement en 2019 et 2011. • © National Aeronautics and Space Administration (Nasa)
Jupiter (à gauche) et Saturne (à droite), photographiées de près par la Nasa, respectivement en 2019 et 2011. • © National Aeronautics and Space Administration (Nasa)

Jupiter et Saturne, les deux plus grosses planètes du système solaire, vont se rapprocher au maximum, lors d’une « Grande conjonction » ce lundi 21 décembre 2020. Le phénomène astronomique sera visible dans le ciel.

Ces deux planètes ont commencé à se rapprocher progressivement depuis plusieurs semaines et se retrouveront à seulement 0,1 degré de séparation. La conjonction précédente entre ces deux planètes s’était produite en 1623, soit depuis près de 400 ans. Ce phénomène ne se reproduira qu’en 2080 dans de telles proportions.

Pour admirer ce spectacle, il faut regarder l’horizon vers le sud-ouest, après le coucher du soleil, les deux géantes gazeuses apparaîtront dans le même champ de vision d’un instrument d’observation, donnant l’impression de se frôler alors qu’elles se situent en réalité à plusieurs centaines de millions de kilomètres l’une de l’autre.

Cette Grande conjonction sera visible sous la forme de deux petits points lumineux.

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